Что такое остеохондроз и как его лечить?

Очень немногие люди могут похвастаться тем фактом, что они никогда не испытывали боль в спине. С этой крайне неприятной проблемой рано или поздно сталкивается практически каждый человек. И не так велика проблема, если вы просто потянули мышцы спины, или боль появилась из-за переохлаждения. Часто все оказывается гораздо хуже, особенно в тех случаях, когда подобные боли появляются регулярно и отличаются серьезной интенсивностью. И причиной их обычно является остеохондроз – одно из самых распространенных заболеваний спины. Давайте разберемся, что такое остеохондроз, как он себя проявляет и как следует его лечить?

Что это за болезнь?

Остеохондроз представляет собой дегенеративно-дистрофическое заболевание позвоночника, которое в первую очередь поражает межпозвонковые диски и может в дальнейшем распространяться на связочный аппарат и костную структуру позвонков.

Следует отметить, что порядка 80% случаев возникновения боли в спине, так или иначе связаны именно с различными проявлениями остеохондроза. Это заболевание по сути стало своеобразным «бичом» современного общества, будучи очень распространенным и значительно «помолодев».

Самым неприятным является тот факт, что хрящевая ткань, из которой и состоят межпозвонковые диски, практически не восстанавливается, поэтому пораженный остеохондрозом диск практически «обречен» на разрушение, вероятность «обратить болезнь вспять» практически нулевая. Поэтому в тех случаях, когда болезнь проявилась, можно сделать только одно – остановить ее прогрессирование и предупредить ее дальнейшее развитие.

Почему развивается остеохондроз?

Некоторые считают это заболевание «платой человечества за прямохождение». Действительно, ни у одного четвероногого животного такая болезнь не наблюдается. На самом же деле однозначно причины появления этого заболевания не может назвать никто. Но наиболее распространено мнение, что данное заболевание развивается из-за неправильного распределения нагрузки на позвоночник при слабом мышечном корсете и связочном аппарате. В некоторой мере такую точку зрения подтверждают и существующие методы лечения, которые и основываются на приведении в нужное состояние (иначе говоря – тренировке) мышц и связок.

Исходя из тех фактов о развитии заболевания, которые сейчас известны, выделяются следующие ситуации, которые могут спровоцировать развитие заболевания:

  • малоподвижный и сидячий образ жизни, из-за которого ослабевает мышечный корсет спины;
  • чрезмерные физические нагрузки;
  • различные травмы спины;
  • наследственная предрасположенность к данному заболеванию;
  • лишний вес;
  • продолжительное нахождение в неудобном положении (например, в силу профессиональных обязанностей) и неправильная осанка;
  • различные нарушения обмена веществ, а также недостаток витаминов и микроэлементов.
Ортопедическая профилактика остеохондроза позвоночника

Ортопедическая профилактика остеохондроза позвоночника

Особенно имеет смысл обратить внимание на последний пункт. Даже при абсолютно правильном активном образе жизни есть риск появления у человека остеохондроза просто в силу недостатка необходимых веществ. На данный момент эта проблема является одной из ключевых, поскольку правильному питанию в наше время уделяется минимум внимания. Люди зачастую отдают предпочтение бутербродам и хот-догам, а из такой еды организм ничего полезного извлечь не может. А если эта проблема усугубляется малоподвижным образом жизни, да в сочетании с периодическим перетаскиванием мебели в квартире – появление заболевания практически гарантировано.

Что происходит при данном заболевании?

Как мы уже сказали, в первую очередь остеохондроз наносит вред межпозвонковым дискам. В частности, из-за нарушения обмена веществ начинается дегидратация ядра межпозвонкового диска, а фиброзное кольцо, которое удерживает ядро в его естественных пределах, начинает слабеть и покрываться микротрещинами. Ядро, потерявшее влагу и несколько изменившее свой состав, теряет свою амортизирующую функцию, но при этом давление на него не уменьшается, а в некоторых случаях даже увеличивается (например, из-за набора избыточного веса, или совета «доброжелателя» потренировать спину в спортзале).

Стадии остеохондроза позвоночника

В результате ядро начинает все сильнее давить на фиброзное кольцо, которое и без того не в лучшем состоянии. Рано или поздно срабатывает принцип «отбойного молотка» и кольцо начинает отступать, в результате чего образуется выпуклость – протрузия. Это еще не полноценная грыжа диска, а только первый этап ее образования. Само фиброзное кольцо в этой ситуации еще не разорвано и сохраняет целостность, кроме того, размер протрузии обычно невелик.

Ирония в том, что именно на этом этапе еще есть шанс не только остановить развитие заболевания, но и в корне исправить ситуацию, но, в то же время, о существовании протрузии человек обычно даже не подозревает, поскольку она не проявляет себя никакими симптомами. Только в редких случаях и в некоторых отделах позвоночника протрузия сразу заявляет о себе болью. Так, например, происходит при образовании протрузии в шейном отделе из-за большой насыщенности нервными окончаниями и кровеносными сосудами. При этом в качестве симптомов обычно выступает не боль, а различные неврологические нарушения – изменения чувствительности рук, повышение артериального давления и т.д.

Если же протрузия не лечилась, то со временем фиброзное кольцо не выдерживает и разрывается, а пульпозное ядро выходит за его пределы, воздействуя на окружающие нервные окончания (чаще всего – нервные корешки) и кровеносные сосуды. Образование грыжи сопровождается сильной болью и различными неврологическими нарушениями.

Следует отметить, что и симптомы могут быть абсолютно разными, они полностью зависят от того, в каком именно отделе позвоночника образовалась грыжа. Например, при появлении грыжи в поясничном отделе могут появиться нарушения в работе внутренних органов таза и неврологические нарушения в ногах и пояснице (онемение, жжение, изменение чувствительности и т.д.). Если грыжа образовалась в шейном отделе, то она часто провоцирует нарушения в работе сердца и повышение артериального давления и т.д.

Самый главный вопрос — как лечить?

Массаж применяют как при профилактике, так и при лечении остеохондроза

Массаж применяют как при профилактике, так и при лечении остеохондроза

В принципе, методы лечения исходят из причин появления заболевания. Поэтому как профилактическими методами, так и основными методами лечения являются активный образ жизни, массажи, лечебная гимнастика. Кроме того, следует обращать внимание на свое питание, которое должно обеспечивать организм достаточным количеством необходимых ему веществ. Обычно этого оказывается достаточно, чтобы предупредить появление остеохондроза.

В тех же случаях, когда заболевание уже появилось, то лечение обычно начинается с медикаментозных методов. Чаще всего применяются нестероидные противовоспалительные препараты, которые дают возможность уменьшить компрессию нервных корешков (а значит и боль) за счет снятия воспаления и отека. При необходимости может назначаться еще ряд препаратов по ситуации. Например, обезболивающее при сильных болях, миорелаксанты при спазмах мышц и т.д.
В дальнейшем же лечение опять приходит к массажам и гимнастике, которые могут сочетаться с некоторыми физиопроцедурами.

Отдельно следует упомянуть, что нет смысла в попытках самолечения – ни к чему хорошему они не приведут. Все народные методы лечения направлены на прогревание больного участка – это приносит некоторый обезболивающий эффект, но не более того. Потому при появлении различных симптомов заболевания немедленно обращайтесь к врачу.